考古 讲师 朱迪·刘易斯博士 和大卫·穆林博士研究了人类理解和与自然景观互动的一些不同寻常的方式. 

考古学提供了一个独特的、长期的视角来研究人类的意义,它是少数结合了人文学科的学科之一, 自然科学和社会科学. 考古学家研究的一个有趣领域是古代人类如何影响世界以及如何影响世界, 反过来, 世界影响了他们.

在今天的西方社会,有一种把文化和自然分开看待的趋势.  这在一定程度上是启蒙运动(或理性时代)的产物. 这一运动强调理性, 科学和逻辑作为理解世界的最佳方式,是对宗教思想和迷信信仰的挑战.  人类是独立于自然世界的,自然世界需要人类来控制.

树皮像一张脸

然而,在许多非西方社会,自然并不被视为一种独立的、需要控制的力量. 人类与自然紧密地交织在一起,自然也有它自己的力量, 受人尊敬,有时受人尊敬的权力.  自然界的元素被视为具有能动性,可以比作感知能力.

许多考古学家现在将这些重要的观点应用于过去. 有一种现代意识, 西方对世界的理解并不普遍,万博体育app下载入口需要探索过去人类社会思考世界的不同方式.

一条小溪穿过一片长满棕色石南花的树林

万博体育app下载入口能做到这一点的一种方法是研究自然景观特征是如何被使用的. 有水的地方,比如河流, 沼泽、泉水和山脉等令人印象深刻的地标, 洞穴和灰岩坑, 似乎对过去的人有很大的意义, 一种超越世俗的意义.

新石器时代,新石器时代, 从公元前4000年到公元前2500年, 英国的第一次农业是在什么时候. 新石器时代的农民创造了一系列令人印象深刻的仪式, 显示强烈的社区意识和充满活力的信仰体系的葬礼和仪式纪念碑, 让万博体育app下载入口得以一窥复杂的社会世界. 巨石阵, 新石器时代历史上最伟大的纪念碑之一, 它一直困扰着万博体育app下载入口,新的科学研究为万博体育app下载入口提供了关于它是如何以及为什么被建造的迷人见解.

多云天空下的巨石阵

然而,万博体育app下载入口也可以透过古迹看到,新石器时代的人似乎对自然环境中不寻常的特征有一种迷恋. 例如,天坑是天然的竖井,在英国随处可见. 在新石器时代, 万博体育app下载入口发现有证据表明,勇敢的个体或群体会把自己放进这些地洞里, 其中一些深度超过20米. 万博体育app下载入口之所以知道这一点,是因为他们留下了一系列故意存放的物品, 包括来自遥远欧洲的异国斧头, 弗林特好工作, 动物骨头,偶尔还有人类遗骸. 没有损伤和精心放置表明这些不是简单地从表面扔进来的. 新石器时代的人潜入黑暗、危险的矿井,留下了特殊的东西.

其中一些天坑似乎是在新石器时代首次打开的,这肯定是一件令人恐惧和意想不到的事件.  今天,万博体育app下载入口了解了导致天坑形成的地质过程,但在6000年前,这一知识并不存在. 这些早期的农民会目睹他们周围的土地开放,并在他们自己的参考框架内解释它. 有没有人相信神住在地下的竖井的底部?  万博体育app下载入口要不要看看故意留下的文物, 动物和身体作为祭品来安抚愤怒的人或要求更高权力的人? 或者地球本身被视为有生命的, 也许是饥饿,需要喂食,或者是孤独,渴望陪伴? 也许进入竖井是一种与大地沟通的尝试,而留下的物品代表着人们试图给予它他们认为它需要的东西.

一个白色的石头

但人类对自然环境的兴趣并不仅限于地下. 在景观光谱的另一端, 人们使用来自特定山脉的岩石(在湖区), 威尔士和英国其他地区)制成石器工具, 特别是axeheads. 在萨默塞特和诺福克等地,人们在离它们的源头很远的地方发现了由这些岩石制成的斧头.  早期的农民可能需要这些工具来清除植被和树木,以便获得种植庄稼和放牧的土地. 但为什么要选择遥远而难以到达的山脉? 许多考古学家现在认为,制作斧头的石头比斧头作为工具的功能更重要. 这些高山是被视为天神的家园,还是被视为有生命的实体? 拥有一个由特殊石头制成的斧头可能是将这些地方的一些神奇或神秘力量转移到人类世界的一种方式.  

最近发现的一个罐子仍然覆盖着考古挖掘的泥土.

高地的重要性在新石器时代之后一直持续到后来的青铜器时代. 而金属斧头似乎取代了石斧, 岩石从独特的景观特征继续开发. 而不是被制造成工具, 这些地方的岩石被压碎,加入粘土中,用来制作罐子. 分析表明,这些包含物并不是为了实际目的,而是一种将重要场所融入日常物品和日常生活的方式.

新石器时代和青铜器时代, 人与景观的关系是复杂的,并不总是直接或实际的. 考古学的挑战之一就是试图理清这些关系,试图理解人们是如何理解他们周围的世界的. 万博体育app下载入口永远不应该认为他们的世界观和万博体育app下载入口的一样.

朱迪·刘易斯博士 和大卫·穆林博士都在 考古 & 文物研究(荣誉)文学士 万博体育app下载入口的课程. 以上讨论的主题将在模块中进行讨论,包括 新石器和青铜时代的英国死亡与埋葬的考古学.

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